Das Raumschiff SpaceShipTwo Unity führte den ersten Testflug erfolgreich durch

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 Das Raumschiff SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic - im Besitz von Sir Richard Branson - führte den ersten von drei Testflügen durch, die es ihm ermöglichen sollten, in den kommerziellen Dienst zu treten. Das von Dave Mackay und CJ Sturckow gefahrene Unity-Fahrzeug wurde in einer Höhe von 89 km (55 Meilen) angetrieben und glitt dann zur Erde zurück.

Sir Richard hat rund 600 zahlende Kunden – darunter Film- und Musikstars – die darauf warten, dieselbe Reise zu unternehmen. Sie werden die Möglichkeit haben, diese Weltraumreise zu unternehmen, aber nachdem Unity die Lizenz erhalten hat, wird dies voraussichtlich bis Ende des Jahres geschehen. Verantwortlich für das Genehmigungsverfahren ist die US-amerikanische Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration (FAA), die nach dem Testflug am Samstag über der Wüste von New Mexico nun Betriebs- und Leistungsdaten erhält.

Das Raumschiff SpaceShipTwo Unity führte den ersten Testflug erfolgreich durch.

Das Flugzeug wurde von der "Mutter"-Maschine Eve in einer Höhe von 13 km (44.000 ft) transportiert, bevor es zum Testflug in großer Höhe gestartet wurde. Das Fahrzeug stieg dann schnell an und erreichte die dreifache Schallgeschwindigkeit (Mach 3). Es war das sechste Mal, dass Unity im Testprogramm einen elektrischen Aufstieg durchgeführt hatte.

Der nächste Flug sollte vier Passagiere an Bord haben, Mitarbeiter von Virgin Galactic, um ein Erlebnis zu erhalten, das zukünftige Ticketkunden genießen werden. Die Identität dieses Quartetts ist selbst innerhalb des Unternehmens noch nicht bekannt. Der letzte Testflug, der dritte, wird Sir Richard an Bord haben.

Für die Ingenieure von Virgin Galactic war es ein langer Weg, und die Fortschritte im vergangenen Jahr wurden teilweise durch die Covid-Krise behindert. CEO Michael Colglazie sagte, das Projekt sei jetzt auf dem richtigen Weg, insbesondere im Hinblick auf die FAA-Lizenzierung. "Es war so ein perfekter Flug. Wir werden die Daten vom Schiff nehmen und an die FAA weitergeben. Dies wird die Lehre unserer Hausaufgaben sein. Wir glauben, dass wir jetzt alles gesammelt haben, was wir für die letzten Punkte bei der Erlangung der kommerziellen Fluglizenz benötigen. ", er erklärte.

Neben Sir Richards Ansatz gibt es Projekte von Jeff Bezos, dem Gründer von Amazon.com, aber auch von Elon Musk, CEO von Tesla.

Der Übergang zum kommerziellen Dienst kommt möglicherweise nicht früh genug. Der Weltraumtourismus ist ein Sektor, der nach einem Jahrzehnt der Pause wieder auftaucht und im Begriff ist, sehr wettbewerbsfähig zu werden. Im Laufe der Jahre haben sieben wohlhabende Personen für den Besuch der Internationalen Raumstation (ISS) bezahlt. Dieses Abenteuer, das unter der Schirmherrschaft der russischen Raumfahrtbehörde organisiert wurde, hörte 2009 auf. Jetzt gibt es viele neue Initiativen.

Die Russen sind nicht minderwertig und wollen kommerzielle Flüge zur ISS wieder aufnehmen. Es gibt sogar diejenigen, die private Raumstationen für Besucher starten möchten. Unter ihnen ist Axiom, ein Unternehmen, das von einem ehemaligen ISA NASA-Programmmanager gegründet wurde.

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