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Neue FAA-Regeln: Flugbegleiter haben Anspruch auf mindestens 10 Stunden Ruhezeit!

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Fluggesellschaften müssen Flugbegleitern nach einer neuen Regel, die am Dienstag von der US-Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration angekündigt wurde, Flugbegleiter zwischen den Schichten mindestens 10 Stunden Ruhezeit zur gleichen Zeit wie Piloten gewähren.

Die Ankündigung der zusätzlichen Ruhestunde erfolgt nach zweieinhalb Jahren der Prüfung für Flugbegleiter, die sich während der Pandemie mit einem starken Anstieg von Vorfällen widerspenstiger Passagiere befasst haben, darunter eine wachsende Zahl verbaler und körperlicher Übergriffe.

Aktuelle Regeln verlangen von Fluggesellschaften, dass sie Flugbegleitern zwischen den Schichten mindestens neun Stunden Ruhezeit gewähren, unter bestimmten Umständen können es jedoch bis zu acht Stunden sein. Berücksichtigt man die Reisezeit von und zu Flughäfen und Übernachtungsmöglichkeiten, kann dies dazu führen, dass Flugbegleiter nur fünf oder sechs Stunden schlafen müssen.

„Ich kann Ihnen aus erster Hand sagen, dass gut ausgeruhte Besatzungsmitglieder für die Sicherheit wichtig sind“, sagte der amtierende FAA-Administrator Billy Nolen, ein ehemaliger Pilot, der die Unterzeichnung der neuen Regel auf einer Pressekonferenz im Reagan National am Flughafen Washington, DC, ankündigte.

„Wie Ihnen jeder Pilot bestätigen kann, können wir kein Flugzeug ohne die Sicherheitsexpertise und die Unterstützung unserer Flugbegleiter fliegen“, fügte Nolen hinzu. „Flugbegleiter werden darin geschult, in Notfällen einzugreifen, Erste Hilfe zu leisten, Evakuierungen durchzuführen und medizinische Notfälle zu bewältigen. Und wie wir gesehen haben, sind sie an vorderster Front mit widerspenstigen Passagieren, die die Sicherheit des Fluges und anderer Passagiere gefährden könnten“, sagte er.

Nelson sagt, dass Studien über Müdigkeit und Gesundheit „feststellten, dass Müdigkeit nicht nur in unseren Reihen weit verbreitet war, sondern dass Mangel an Ruhe zu Gesundheitsproblemen beitrug“, einschließlich eines erhöhten Krebsrisikos sowie von Herz- und Atemwegsproblemen.

Nelson sagt, die Pandemie habe den Stress und die Ermüdung der Flugbegleiter erheblich erhöht und bemerkt, dass sie „während dieser Pandemie mit längeren Tagen und kürzeren Nächten mit reduzierten Flugplänen und auch mit all den kämpferischen Passagieren fertig werden müssen, mit denen sie konfrontiert waren“.

Während einige regionale Fluggesellschaften mit einem Mangel an Flugbegleitern sowie Piloten und Hilfspersonal konfrontiert sind, ist nicht zu erwarten, dass die neue Regel das Personal der Fluggesellschaften so stark strapaziert, dass es zu Flugverspätungen und -stornierungen kommt. Die Fluggesellschaften der Branche haben im vergangenen Jahr die Einstellung von Mitarbeitern erhöht, um der steigenden Nachfrage nach Flugreisen gerecht zu werden.

Die neue 10-Stunden-Ruheregel tritt in 90 Tagen in Kraft und kommt, da mehrere Fluggesellschaften, darunter American, Southwest und United, gerade dabei sind, neue Gewerkschaftsverträge mit ihren Flugbegleitern auszuhandeln.

Die Gewerkschaften der Flugbegleiter setzen sich seit Jahrzehnten für längere Ruhezeiten ein, wurden jedoch von der Gesetzgebung ausgeschlossen, die vor einigen Jahren die Mindestruhezeit für Piloten verlängerte.

Der Kongress ordnete schließlich an, dass die FAA im Gesetz zur Neugenehmigung von 2018 eine Verordnung zur Verlängerung der Mindestruhezeit für Flugbegleiter entwickelt, aber die Trump-Administration hat dies nie getan. Die Biden-Regierung schlug die neue Regel im vergangenen Herbst vor, wobei die FAA Berichte zitierte, dass „Müdigkeit möglicherweise mit einer schlechten Erfüllung von Sicherheitsaufgaben verbunden ist“.

In öffentlichen Kommentaren zu dem Vorschlag sagte die Gruppe Airlines for America, die die sieben größten US-Fluggesellschaften vertritt, dass die 10-Stunden-Ruhepflicht die Arbeits- und Schulungskosten erheblich erhöhen und ihre Mitglieder über 750 Jahre über 10 Millionen US-Dollar kosten könnte.

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